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MUNDIAL DE RALLY CROSS COUNTRY

Kevin Benzavídez, cerca de consagrarse campeón

El salteño Kevin Benavides, que saltó a la fama mundial al acariciar el título de la máxima carrera en enero pasado, superó a los mejores en el Rally de Atacama el último fin de semana y se ilusiona con pelear el cetro del Campeonato del Mundo Rally Cross Country FIM.

Luego de su victoria en Chile, alcanzó al chileno Pablo Quintanilla en la cima de las posiciones cuando quedan dos fechas, y este fin de semana se viene el Desafío de la Ruta 40, como local, una carrera que el salteño ganó en 2016 y 2017.

«Voy paso a paso, pero con mucha ilusión de ser campeón mundial», admitió Benavides, que se subió a su primera moto a los 3 años.

Es que desde que empezó a caminar, en su Salta natal, estuvo rodeado por las motos de su padre, vendedor y a la vez piloto a nivel nacional.

Por eso no sorprendió que a los 9 empezara a competir, a los 16 ya se hiciera profesional y a los 21 fuera la imagen del Enduro para marcas internacionales.

En este 2018, el ahora piloto oficial Honda confirmó su jerarquía mundial al ser subcampeón del Dakar, lo que lo posicionó con su fama.

El salteño acumula ahora 50 puntos e igualó al chileno Quintanilla (bicampeón mundial 2016/2017), dejando atrás al polaco Maciej Giemza (42), al australiano Toby Price (36), al austríaco Matthias Walkner (34) y al inglés Sam Sunderland (27) cuando quedan dos fechas.

«Estoy pasando mi mejor momento deportivo luego de años de mucho trabajo que me han permitido llegar a lo que soy hoy. Me siento muy bien físicamente, confiado en carrera y con una moto bárbara. La experiencia del Dakar me sirvió mucho y terminó de convencerme de que es posible ir por todo», aseguró.

Ahora, desde el domingo, le toca el Desafío Ruta 40, prueba clave pensando en el título mundial, porque es la carrera más exigente de la Argentina, donde recorre cuatro provincias: Tucumán, Catamarca, La Rioja y San Juan.

«Esta carrera la conozco, me gusta mucho y me cae bien. Pero no hay que adelantarse. Hay que seguir concentrados, con la fluidez que tuve en Chile y luego sí pensar en Marruecos», analizó quien considera clave la ayuda que le da su psicólogo.

Benavides saltó a la consideración mundial en el 2012, cuando fue cuarto en el Mundial de Enduro y logró ser el primer argentino en la historia en conseguir medallas de oro en Europa.

Así fue creciendo hasta que en el 2015 lo contrató el Team Honda Internacional, un equipo top que tiene a estrellas del calibre de Marc Márquez, Dani Pedrosa, Toni Bou, Joan Barreda y Tim Gajner en distintas disciplinas.

La idea de Benavides, licenciado en Administración de Empresas, fue dejar el Enduro para dedicarse al Rally, lo que consiguió en el 2016, cuando obtuvo un cuarto lugar en el Dakar.

«Sí, fue un honor ser subcampeón del Dakar, pero sinceramente quiero más. Estuve muy cerca y ahora espero llegar más fuerte, con más experiencia. Ya tengo muchísimas ganas de largarlo, va a ser una carrera distinta, con 10 etapas muy exigentes en Perú. No me perjudica que no se corra en la Argentina, sólo no tendré el aliento de la gente», aceptó en relación a la carrera que en esta edición no pasará por la Argentina y se desarrollará ciento por ciento en Perú.

Y concluyó: «No sé si soy el niño mimado de Honda. Me siento contenido dentro de un gran equipo profesional. Es una marca en plena evolución y cada vez más cercana a lograr su anhelo de consagrarse en el Dakar. Ojalá toque en esta edición».

Nota proporcionada por :

  • ElEcodeTandil

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